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El fútbol como dinámica del colonialismo

El fútbol como dinámica del colonialismo
julio 10
11:12 2018

Este martes Bélgica juega la semifinal del Mundial de Rusia 2018 contra el seleccionado francés. Es la segunda vez en su historia que llega a esta instancia, la anterior había sido contra la Argentina de Diego Maradona que iba camino al título en 1986. Si bien hay diferencias y similitudes entre aquella Bélgica y la actual, es notable la influencia de la migración africana a Europa y, como no también, el colonialismo que también explica una parte de esta selección.

Muchos son los planteles europeos en esta Copa del Mundo que están compuestos por jugadores con raíces africanas (Francia, Inglaterra, Bélgica). Sin embargo cabe recordar que, como quedó demostrado hace años, hay una sola raza entre los seres humanos, así que lo que existe son meras diferencias de aspecto, que tienen que ver con ciertas adaptaciones biológicas al medio. Siempre que alguien mencione “diferencias raciales” en realidad está buscando en la biología una argumentación política.

En ese sentido el fútbol como negocio mundial y expresión de la cultura globalizante está copado por las lógicas del capitalismo y, entre sus facetas, aparece la del colonialismo. No sólo el actual sino también el pasado, por eso si vemos las fotos de los planteles de Bélgica en sus dos picos históricos (1986 y 2018) encontraremos grandes diferencias.

De los 23 jugadores del plantel belga, 11 son hijos de inmigrantes, 8 de ellos con raíces africanas. Marouane Fellaini y Nacer Chadli, de Marruecos; Moussa Dembélé, de Mali. La mayor proporción la componen quienes tienen raíces en lo que es hoy la República Democrática del Congo (conocido previamente como Zaire y antes de su independencia como el Congo belga): Vincent Kompany, Dedryck Boyata, Youri Tielemans, Romelu Lukaku y Michy Batshuayi. Mientras que el noveno jugador que entraría en la categoría de hijo de extranjero migrante de país colonizado es Axel Witsel. Su padre proviene de Martinica, un territorio de ultramar Francés, en el mar caribe.

Estas migraciones tienen diversas motivaciones, unas de ellas la conquista de África por las potencias imperiales europeas, en lo que se conoce como “el reparto de África”. Bélgica ocupó la zona central del continente, rica en el mineral Coltán. Esta región fue a la que Ernesto “Che” Guevara viajó a pelear contra el comienzo de la tiranía de Mobutu Sese Seko, que comenzó una dictadura sangrienta y cambió el nombre del país a Zaire. Las vueltas de la historia llevaron a que quien recibió la ayuda del Che en la guerrilla, Laurent-Désiré Kabila, mediante las armas, logre expulsar al dictador a fines de los años ’90. Las guerras en este territorio tuvieron un continuado a lo largo de la década de 1990 y 2000.

Una de las figuras de la selección es Romelu Lukaku, goleador histórico del seleccionado con 40 goles, cuatro en este mundial. Debutó en la primera división de la liga belga en el Anderlecht a los 16 años. Su padre había sido futbolista internacional con la selección de Zaire y jugado en el campeonato local.

En una nota que escribió el jugador en The Players Tribune, cuenta cómo se ha tenido que sobreponer a la pobreza de su familia y a la discriminación racial. También menciona como momento central en su formación cuando vio a su madre mezclar leche con agua para que él y sus hermanos pudieran desayunar (con mucha semejanza con los dolores de panza de Doña Tota).

En el marco de la histórica división en Bélgica entre Valones (francófonos) y Flamencos, parecen colarse los migrantes africanos, sin todavía detentar poder político y sufriendo discriminación por la creciente derecha xenófoba en Europa. En palabras de Lukaku: “Cuando las cosas iban bien, los diarios me llamaban el goleador belga; cuando no, el descendiente de congoleños”. Por esto es que no podrán contarnos la historia de los africanos en las selecciones Europeas como “el crisol de razas”.

Julián Bacca – @Julian_Bacca_

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