Educación y Ciencia

26 febrero, 2020

Argentina avanza en las instalación de un observatorio robótico en la Antártida

La primera fase se completó en enero y se estima que todo el proyecto, que se enmarca en el Plan Antártico Nacional, estará listo en 2021.

Mediante un proyecto conjunto de la Universidad Nacional de Hurlingham (Unahur), el Conicet y el Instituto Antártico Argentino, se está avanzando en la instalación de un observatorio robótico en la Antártida. En enero de este año finalizó la primera etapa con la instalación de la base de la cúpula en la base Belgrano II.

Según un comunicado de la Unahur, la iniciativa -que se enmarca en el Plan Antártico Nacional- estará orientada “a realizar observaciones científicas de tipo fotométrico sobre diversos objetos del cielo nocturno”. 

El “Observatorio Robótico Antártico Argentino” entrará en funcionamiento en 2021 cuando se coloque la cúpula. La misma tendrá un “sistema de motorización y automatización realizado por la Unahur”.

Adentro se instalará un telescopio “con instrumentos necesarios para producir imágenes astronómicas de alta calidad y una infraestructura adecuada para albergarlos frente a las condiciones climáticas extremas”, destacó el comunicado de la universidad.

La observación astronómica en la Antártida cuenta con varias ventajas entre las que se destaca que el aire es el más claro sobre la tierra, alejado de interferencia humana y libre de la polución lumínica; la alta latitud geográfica austral permite un monitoreo continuo de las fuentes de interés; se tiene acceso a un sector del cielo que es observado usualmente a muy altas masas de aire; y el contenido de vapor de agua en la atmósfera es de los más bajos del globo, lo cual reduce la absorción muy notablemente en longitudes de onda que van desde el infrarrojo al submilimétrico.

Desde la Unahur explicaron que “este proyecto es una iniciativa pionera, cuyas producciones resultarán de gran interés para la comunidad astronómica”, al tiempo que “representa un aporte a las actividades científicas y tecnológicas que se realizan en la Antártida en general”. 

Finalmente apuntaron que también “sienta un antecedente importante que contribuirá al reclamo de soberanía de la República Argentina sobre ese territorio”.

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